Telltale倒闭了,一个好剧情对于游戏到底有多重要

紫色烟花 2018-12-27 阅读


以剧情为主的游戏,忘了自己的核心竞争力——剧本
  
  “我没哭,我只是眼睛里进东西了”——这是Telltale工作室代表作《行尸走肉》,在Steam平台所获的奖项。
  
  如果你只听说过行尸走肉美剧,却对同名改编的游戏不了解的话,从这个奖项名字不难理解,这是一个让每个玩家感动,流泪,铭记的游戏。当然不幸的是,这个工作室Telltale在前不久宣布倒闭的消息,震惊了整个海外游戏圈。
  
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  Telltale倒闭的根本原因是高层管理失职,但是让这样的内部问题暴露在公众面前,以突然倒闭草草收尾的原因,是吃剧情的游戏写不出好剧本了。
  
  这样一个严重依赖剧情创作和IP改编的游戏,在第一季《行尸走肉》成功后,主创编剧离开了工作室,纵使IP合作看上去一路走高——除了AMC热门美剧《行尸走肉》以外,《我的世界》,漫威《银河护卫队》,DC《蝙蝠侠》等都授权给Telltale开发游戏。IP这一步是走对了,但是剧情没跟上,没有了剧情竞争力,Telltale作品销量垂直下滑,营收空缺已经没法用如何方式拯救,直到倒闭成了唯一的出路。
  
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  Telltale的失败还有更多的细节可以挖掘,但是作为一个剧情核心的类型游戏开发商,他的失败还是很值得业内思考——剧情这个元素对于游戏来说到底有多重要。
  
  TGA游戏大奖,游戏剧情张力成为了大奖幕后的说客
  
  在前不久结束的游戏界奥斯卡——TGA上,《战神》荣获年度游戏大奖,同时提名游戏中除了《刺客信条》全程陪跑以外,其他竞争作品也都在不同奖项上赢得桂冠。
  
  当我们去回顾这些被TGA评委青睐的游戏时,会注意到纵使提名相互之间有着天壤之别(尤其是在粉丝心中),但被媒体,Youtuber讨论时,大家讨论的是故事传达的信息。(《怪物猎人》作为以游戏机制为核心的特例除外)
  
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  游戏不同因为他们的画面,玩法机制,所属类型不同。但是这也是最容易同质化的,几年前僵尸世界合作生存游戏火了,于是出现了海量的僵尸设定下的合作生存游戏。一年前吃鸡火了,今天我们看到所有的射击游戏都在做吃鸡。而这样的跟风游戏,除了成为风口的那个人以外,都赚不到钱。
  
  而真正能稳定销售表现的下限,并冲击业界天花板上限的游戏,就少不了要回归玩游戏的初衷——体验一个好的故事,一个值得被讨论传播和鉴赏的故事。
  
  被游戏圈忽视的IP和剧情金矿——中国网文
  
  从几年前开始,中国网络文学如同90-00年代的电影流入中国,通过网络悄然在欧美网络社区中生根发芽,开辟了一个全新的群体——中国网文成瘾圈。新老知名网络文学在欧美和东南亚区域大量圈粉,一个因小众兴趣爱好聚拢的社区,俨然变成了一个具有数百万活跃用户的生态。
  
  甚至老外看网文这样的内容在国内B站等二次元年轻用户集中社区中,又“出口转内销”成了高流量类型内容。
  
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  中国网络文学具有年轻人群体精准洞察,世界观新颖却又完整,角色成长出于传统游戏却又不受限于开发条件等特点,这些特点让这些逐渐国际化的IP成了未来游戏以及影视开发的潜力股(Hidden gem)。
  
  2年前的僵尸题材热已经冷却,赛博朋克主题正在走向它的顶点,不难想象接下来2年内赛博朋克游戏电影井喷现象,但赢家只会属于少数头部集团。
  
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  如果我们想要去找下一个IP风口,那么它一定要满足群众对于当前游戏/电影娱乐圈泛滥主题的反弹需求——它不应该是超级英雄,要区别于过于同质化的未来科技幻想,远离末世的僵尸或者怪物;而且它已经有自成一派的忠实粉丝基础,对于大众来说也有重温的情怀价值。
  
  符合这样主题的IP,我们不难想象其实在“先进”的中国网络文学圈早已经有走在前列的了。如起点中文网男频榜自连载开始就高居TOP5,且话题不断的《诡秘之主》,其实就是游戏/电影行业下一个热潮的代表潜力股代表。
  
  蒸汽朋克主题——有大量的海内外粉丝的主题,近几年没有新作品满足大众娱乐需求,和当前的泛滥主题有足够的区别。
  
  工业革命时代——远离钢铁侠给科幻主题设定的标杆,远离2030年以后的幻想,让大众倒回到19世纪从工业革命作为起点,幻想一个不同的平行世界。
  
  解谜和烧脑——填鸭式的爆米花娱乐盛宴,势必有喜欢深度探讨的群体需求得不到满足。
  
Telltale倒闭了,一个好剧情对于游戏到底有多重要
  《诡秘之主》在很大程度上具备了上述的这些特点,也就让这个网络文学圈的热门IP,集成游戏影视圈积压的消费者需求于一体。《诡秘之主》以及同类小说将会是赛博朋克热后的下一个火热IP。该书借鉴了英国工业革命的时代背景,并在此基础上添加了富有玄幻色彩的克苏鲁文化,将克苏鲁文化的神话因素与传统网文的主角升级打怪相结合,塑造了22条序列途径,以其为成神之路,从而构建起整本书的基本框架和走向,并将主角设定为突然自杀的历史系大学生,穿越醒来就要面对自己自杀之谜、诡异神奇的非凡者世界和困顿的家境,让人感叹是穿越者标准桥段之时,却又心甘情愿地期待接下来主角的翻盘和逆袭。更在主角发现了自己的金手指“神秘灰雾”之后,灵机一动将自己设定为塔罗牌中的愚者这一桥段中,引入了塔罗牌这一元素,从而吸引了一大批塔罗牌爱好者,弥补了这类文章女性粉丝较少的缺陷。可以说,在设定上,《诡秘之主》克服了众口难调的难题,吸收了主角开金手指一路升级这一虽然老套但十分好用的设定,更加入了许多更深层次的、有故事性的话题,称得上“此书不火,天理难容”了。而诡秘也确实做到了,在起点的月票榜、畅销榜、打赏榜等多个榜单中稳占前五,受欢迎程度可见一斑。
  Telltale倒闭了,一个好剧情对于游戏到底有多重要
  而在此设定的基础上,作者并没有单纯地将其变成讲述主角不断升级的爽文,更是在此基础上,将其写成了一部可窥见人性与时代印记的群像小说。从时间线上看,主角在本书中,先是加入女神教会,并在对抗邪神的战斗中遭受重创,从而不得不隐姓埋名,以另一个身份伺机报仇;而在这一使命告一段落,又再次改名换姓登上大海的征程,去寻找美人鱼的歌声,这种不断转换身份的神秘感让读者十分买账。而在这期间,一个个谜团不断被发现,又陆续被解开。作者埋下的伏笔足够让人期待,又有条不紊地陆续揭开,读起来让人欲罢不能。
  
Telltale倒闭了,一个好剧情对于游戏到底有多重要
  而从世界观上来看,作者选取了工业革命时代这一背景,不仅仅吸收了这一时代的物质元素如蒸汽与机械,更是窥见了这一时代下的矛盾与黑暗。资本主义的原始积累本就需要底层群众的血汗累积,这其中的小人物的悲欢离合与其生命之卑微,对于不平等的痛斥与指责,更是在书中那一场借鉴了真实史料的大雾霾中体现得淋漓尽致。
  
  《诡秘之主》的剧情满足了网文的爽快感,又没有局限于个人的故事,更是着眼于这个时代,从这一点来看,就可见其剧情的高明之处,也是将其区别于一般网文的关键所在,这也是在其粉丝群体中被不断提起、不断讨论的热门话题,因此从剧情性上讲,《诡秘之主》是一部当之无愧的优秀作品。
  Telltale倒闭了,一个好剧情对于游戏到底有多重要
  在这个编剧资源在游戏圈极度匮乏却又愈发重要的时代,海外游戏厂商不能单单幻想闭门造车后输入中国,而是应该从中国领先的网络文学中寻找机遇,学习消费者洞察,甚至开始IP合作抢先占领网络文学IP所辐射的巨大市场,才是打造一部热门游戏的可行之道。

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